肿瘤免疫治疗晚期癌症病人的新契机

肿瘤免疫治疗晚期癌症病人的新契机

中山医学大学附设医院肿瘤内科吴铭芳主任表示有位51岁的病友张女士,6年前二月因为右中叶非小细胞肺癌第三期早期接受手术切除,以及术后的辅助化学治疗和纵膈腔放射线治疗。可是她的疾病于同年十二月即发生肋膜转移。她当时年轻体力好,希望能够更积极的治疗,接受了肋膜转移肿瘤的手术切除, 以及另一线的化学治疗。然而疾病持续进展,在手术后不到两年半,陆续发生了纵膈腔及上腹部淋巴腺的多处转移。她接受了转移部位的放射线治疗以及积极地切除了部分淋巴腺,和接续的几线化学治疗。在两年前的三月,她左锁骨上窝有着明显的淋巴腺转移,并且食道被周围巨大转移淋巴腺压迫住了,造成了吞嚥困难,难以进食。由于她的肺癌没有EGFR或ALK的基因突变,没有适当的标靶药物可以使用,而有效的化学治疗药物在此时也都用尽了,在过往这样的病人的存活期是很难再有三个月的。 我们帮病人检测了肿瘤细胞PD-L1 的表达,发现是> 50%的高表达,因此建议她使用这几年来新发展的肿瘤免疫治疗- 免疫检查点抑制剂。她接受了两个多月的注射,就发现颈部淋巴腺缩小了很多,而且吞嚥也顺畅了,进食量增加了许多。如今她已将要完成两年的治疗了,而身上的肿瘤只剩少许的淋巴腺转移和她和平共处,也保有良好的生活品质。

另外65岁的陈太太在两年前三月,因为左侧肾盂输尿管癌接受肾脏及输尿管全切除,术后也接受了辅助的化学治疗,然而不到半年即肺部转移。她后来陆续接受了几线的化学治疗,但是肺部及肋膜的转移持续进展。她在去年6月开始接受肿瘤的免疫治疗,疾病总算得到稳定的控制不再进展。

癌症一直是国人十大死因之首,癌症免疫疗法的问世为晚期癌症的治疗带来了新的曙光。过往无论是化学治疗或是靶药物的治疗,经过一段时间后,肿瘤细胞仍会对药物产生抗药性,以致肿瘤再度生长,影响病人的治疗成效,免疫疗法可能成为治疗的一线契机。免疫检查点抑制剂通过阻断肿瘤对免疫系统的抑制,唤醒自体免疫细胞,来杀死癌细胞。目前在台湾已取得药证上市的有PD-1抑制剂的两种药物,PD-L1抑制剂的一种药物。目前发表的第二线使用PD-1,PD-L1免疫检查点抑制剂相较于欧洲紫杉醇化学治疗于无基因突变的非小细胞肺癌的第三期临床试验结果显示,接受肿瘤免疫治疗病患存活时间明显延长而且治疗副作用比化学治疗少。然而肿瘤免疫治疗有效的对象约在百分之二十至二十五,有些仍依赖肿瘤PD-L1检测结果,而且健保不给付。如何慎选对象仍是当今之课题。

利用「免疫检查点抑制剂亅 的癌症免疫治疗药物, 从早年晚期黑色素瘤的研究,到肺癌、典型何杰金氏淋巴瘤、头颈癌、膀胱癌、肾脏癌、胃癌、肝癌都陆续拿到二、三线,甚至一线治疗的适应症。与传统化学治疗相比较,免疫治疗相关副作用比例明显的降低,但是还是可能引起免疫系统对于正常组织的攻击,在身体各个器官与组织出现发炎反应,而产生副作用,必须提高警觉。例如免疫媒介型的肺炎,肝炎,肠炎,皮肤炎,心包膜炎,内分泌功能低下等。一旦出现严重的症状即需暂停免疫疗法,使用类固醇,甚至免疫抑制剂,直至改善为止。

吴铭芳说近年随着基因检测的推广,精準医学逐渐成为癌症治疗趋势。如何找到合适每位病友的治疗? 除了仰赖药物的研发进展,医病双方的沟通跟互信十分重要,藉由医病双方沟通,找到合适治疗时,病友能活得有生活品质,同时保有治疗信心及尊严。

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